Clásicos

Ford Fiesta 1976-1983

Nacido en la década de los 70, el Ford Fiesta se ha arraigado en la cultura de los clásicos europeos. Es un utilitario que todo el mundo conoce, para algunos el Fiesta ha supuesto el primer coche importante, para muchos otros el Fiesta a sido un incondicional práctico, fiable, del tamaño justo para la diversión y el transporte personal.

El Fiesta hizo su debut en el mismo año en que British Airways y Air France comenzó el servicio transatlántico con su nuevo buque insignia supersónico el “Concorde”. También fue el año en que una nueva compañía, Apple Computer, fue fundada. ¿Quién podría haber imaginado que 30 años más tarde, el sueño del transporte supersónico del Concorde se retirara?

Estilo español

La historia del Fiesta está arraigada a la historia del papel de Ford en el mercado único europeo. No es casualidad que su nombre se deriva del español. España jugó un papel clave en el nuevo utilitario y Ford desempeñó también un papel importante en la apertura del mercado español, al convertirse en un jugador importante en el negocio europeo.

A partir de la década de los 70, el Fiesta se convirtió en una misión personal del Presidente de Ford, Henry Ford II. Un creyente apasionado de los coches pequeños, el Sr. Ford recuperó su empresa con la misión de crear un nuevo coche pequeño para el mundo. Él estuvo implicado personalmente en cada paso del largo proceso que llevó a la inauguración de una nueva planta de ensamblaje de automóviles en Valencia con la presencia del recién coronado rey de España, D. Juan Carlos.

En 1972, la misión tenía su propio grupo de trabajo con los equipos en Europa y en los Estados Unidos para romper el reto de producir un nuevo coche pequeño con las características adecuadas para los consumidores modernos, el precio correcto y la base de costes adecuado para la rentabilidad.

El esfuerzo fue el nombre en código Bobcat. No había duda de la importancia que el propio señor Ford puso en este proyecto. El proyecto Bobcat tendría profundas implicaciones para el negocio de Ford en Europa. Se requeriría nuevas instalaciones de fabricación y un compromiso con las nuevas tecnologías, como las transmisiones de tracción delantera, problemáticas al comienzo. Sin embargo, en el proyecto Bobcat se reunieron las mejores mentes de Ford para atacar los problemas y superar los obstáculos que se interponían en el camino de la innovación.

Uno de los desafíos que enfrentaba el proyecto Bobcat fue donde construir el nuevo coche. La atención se centró en España. Un mercado que fue creciendo en importancia económica y listo para convertirse en una fuerza en Europa.

Ford entró en negociaciones con el Gobierno español sobre la posibilidad de establecer su nueva planta de ensamblaje en España, una medida que requeriría una reducción de los aranceles que acelerar la entrada de España en el mercado común. Al obtener el permiso para producir automóviles en España, Ford tendría la doble ventaja de ser capaz de vender más coches en este mercado en crecimiento. En septiembre de 1972, el Gobierno español acordó, la reducción de los aranceles sobre los componentes importados y maquinaria, manteniendo reglas que exigían un alto porcentaje de contenido nacional de los automóviles que se producen.

La puerta se abrió en España, y Ford estaba listo. Con la palabra se filtró de las intenciones de Ford, las localidades comenzaron a competir por la inversión de la planta de Ford. Al final, Ford seleccionó un lugar cerca de Valencia, en un pequeño pueblo llamado Almussafes.

Como proyecto Bobcat comenzó a ganar intensidad, la mirada del nuevo coche pequeño de Ford estaba empezando a tomar forma. Conflicto de los equipos de diseño en los Estados Unidos y Europa; en Dunton (Inglaterra), Colonia (Alemania) y en Turín (Italia), que habían creado prototipos de diseño basados en la ingeniería actual y los atributos de costos que fueron establecidos por el equipo del proyecto.

La forma final del Fiesta fue impulsada por los consumidores, gracias a una de las líneas de productos más ambiciosas jamás emprendida. Totalmente en secreto, los consumidores en varios mercados europeos se trasladaron a Lausana (Suiza), para pasar un día en el lago de Ginebra, parte de los cuales en una sala custodiada que contenía las alternativas de diseño, tuvieron la oportunidad junto con los investigadores de Ford a dar consejo sobre los diseños más atractivos.

En diciembre de 1973, con la crisis mundial de combustible como incentivo adicional, el Consejo de Administración dio al proyecto Ford Bobcat el visto bueno

Ford España - Almusafes (Valencia)
Ford España – Almusafes (Valencia)

para el desarrollo y la producción. La construcción de la nueva planta de Valencia comenzaría el mes siguiente.

A lo largo de los dos años siguientes, el ritmo de desarrollo fue intenso, ya que las medidas de ingeniería de los detalles para crear el nuevo coche iban adelante y la planta de Valencia al mismo tiempo también tomando forma.

El Fiesta no consiguió su nombre hasta 1974, cuando Ford con una lista de 50 nombres fue reducida a cinco posibles: Bravo, Fiesta, Amigo, Strada y Pony. La elección final fue para Henry Ford II.

El periodista Edouard Seidler de “Automotive”, en su libro “Digamos que es Fiesta”, relató el momento en que Ford tomó la responsabilidad final, encerrándose en su oficina en el piso doce de la Sede Mundial de Ford en Dearborn y empezó a caminar arriba y abajo, recitando los sugeridos nombres en voz alta. “Ford Fiesta y van bien juntos”, dijo Ford. “Es colorido y dinámico … Bobcat se llamará Fiesta”.

 

El desarrollo del nuevo coche tuvo lugar en Colonia (Alemania) y Dunton (Inglaterra), dos centros de ingeniería de vehículos de Ford en Europa.

El Fiesta fue el primer coche económico, compacto de Ford con un motor transversal y tracción delantera, y con un diseño hatchback que generó una respuesta entusiasta del cliente, creció rápidamente en el segmento de coches pequeños compartida con el Renault 5 y el Volkswagen Polo.

 

 

La producción de la primera generación de Ford Fiesta se inició en Valencia (España), en mayo de 1976, en el verano de este mismo año fue lanzado al mercado.

Ford Fiesta 1976-1983 Production Start ValenciaHubieron tres versiones; El modelo básico estaba equipado con un motor de 1.0 litros con sólo 40 CV, compensado por un precio especialmente competitivo. Una versión 45 CV y 53CV, de 1.1 litros modelo Ghia encabezó la gama – la primera aparición de tales niveles de equipamiento de lujo en coches de esta categoría.

La economía de combustible fue un elemento clave en el éxito del Fiesta, pero no era su única fuerza. A través de la notable innovación tecnológica, el Fiesta demostró que un coche no se media sólo por sus dimensiones.

Con un peso de sólo 700 kg, fue uno de los más ligeros de su clase, pero con una capacidad de carga de 1,2 metros cúbicos, el habitáculo más grande de su clase. Tenía la mejor visibilidad en todas direcciones y el diseño más aerodinámico, que le daba una ventaja competitiva significativa.

Muchos de sus avances fueron innovadores.

Comportamiento en pruebas de choque, gracias a la aplicación de los 1976- The New Fiesta unveiled in Cutaway Form.optimizados primeros programas de simulación por ordenador que efectuaron los ingenieros de Ford. La rejilla frontal funcionaba como un velamen: a bajas velocidades sus láminas permitían que el aire fluyera a través, mientras que a velocidades más altas se guiaban eficientemente sobre el capó del motor. Este sistema patentado por Ford ofrecía un mejor coeficiente de resistencia, de 0,42 Cd, que a su vez ayudaba a reducir el consumo de combustible a niveles extraordinariamente bajos. A una velocidad constante de 90 km / h, el 1.0 litros de 40 CV consumía 5,6 litros a los 100 km, a 120 kmh 7,9 litros y 8,2 litros de conducción urbana.

Las ruedas delanteras del Fiesta disponían de una suspensión pionera, tipo MacPherson – una patente de la ingeniería de Ford. El eje trasero llevaba un recién desarrollado sistema anti-hundimiento. Para los conductores más deportistas se les ofreció el Fiesta “S”, con una suspensión más rígida, más una barra estabilizadora delantera para resistir la fuerza lateral.

Características tales como parabrisas de seguridad, cinturones de seguridad automáticos ajustables en altura y una luna trasera con calefacción, eran ya de serie en la primera generación del Fiesta. La larga lista de opciones habría halagado incluso un vehículo de la categoría reina del tiempo, además incluían artículos como una gama de techos solares transparentes de vidrio (de quita y pon).

Ford vendió 67.172 Fiestas durante durante lo que quedaba del año 1976, la producción en el primer año completo del Fiesta – 1977 – superó las 350.000 unidades, el Fiesta estaba en racha. Parte de los 1.977 autos nuevos producidos fueron por la incursión del Fiesta en el mercado norteamericano. Casi 300.000 Fiestas fueron vendidos en los Estados Unidos durante cuatro años, hasta la llegada del nuevo Ford Escort a principios de los años ochenta, eran embajadores europeos de Ford para los clientes estadounidenses durante este período, lo que demostraba la funcionalidad, la practicidad y la buena conducción de los coches pequeños Ford.

En 1978, el Fiesta fue galardonado con el Premio de Diseño del British Council, así como coche del año por los lectores de una revista alemana. Continuando con fuertes ventas en 1978, 1979 y 1980 proporcionó un punto elevado en la tabla de ventas del Fiesta.

La producción del primer millón de Fiestas se celebró en enero de 1979, un nuevo récord de velocidad para Ford.

Un segundo hito en la historia del Fiesta llegó 11 días más tarde, cuando un evento clave en el calendario del automovilismo, el 1979- A Debut for the Fiesta in the Monte Carlo Rally and 10th place.Rally de Monte Carlo, vio un Ford Fiesta en la línea de salida por primera vez, con la superestrella finlandesa Ari Vatanen.

El coche de competición se desarrolló bajo enorme presión del tiempo y en las circunstancias más difíciles, ya que Gran Bretaña estaba experimentando huelgas industriales generalizadas. Los 800 kg del “Fiestissima” con dobles carburadores Weber, encendido electrónico y lubricación por cárter seco, tenía un motor de 1.6 litros de 155 CV que subía a 7.250 rpm a pesar de su montaje lateral del árbol de levas. Una relación cerrada de cuatro velocidades creada para el trabajo y un diferencial de bloqueo mecánico-hidráulico.

Los aficionados al deporte también fueron capaces de entrar en el espíritu del éxito de Monte Carlo con un kit especialmente desarrollado para el Fiesta, en sus concesionarios locales de Ford. La base para la conversión fue el de 1.3 litros, 66 CV, que aumentaba a 75 CV, con carburadores Weber dobles, así como colector de escape y silenciadores modificados. El motor montado 25mm más bajo, barras de tracción modificadas y pastillas de freno deportivas completaban la mejora dinámica.

En la edición limitada “Super S”, el Fiesta también mostró su poderío deportivo en el Geneva Motor Show de 1980. Un chasis rebajado, mayor ancho de vía, llantas de aleación ligera y neumáticos 185/60 de perfil bajo garantizaba la adherencia en curva. Spoilers delanteros y traseros proporcionan la puesta a punto aerodinámica, aletas ensanchadas y rayas llamativas características a lo largo de los flancos y la retaguardia. El refinado interior incluía asientos deportivos con reposa cabezas integrados. Este compacto deportivo marco tendencias y venia con la opción de un motor 1.1 litros de 55 CV o “1300” con 66 CV, todo dentro de un rango de precio asequible.Ford Fiesta XR2 -1981

El “Super S” (Supersport en el Reino Unido) fue de hecho, el precursor del primer Fiesta XR2 de 1,6 litros 84 CV, versión introducida en 1981. Con marcha y manejo perfectamente ajustado en el departamento especial de Ingeniería de Vehículos de Ford en Dunton, que se había consagrado una reputación de máximo rendimiento, como los Ford Capri 2.8 Injection. El XR2 con el compromiso de Ford con la calidad de conducción, señales exteriores que indicaban su rendimiento mejorado, llantas de aleación, spoilers delantero y trasero montados en los parachoques, y molduras exclusivas. El primer XR2, hoy es ya un clásico codiciado.

El XR2 también sirvió de base para Ghia, en el estudio de diseño de un concept de dos plazas deportivo, el “Ghia Barchetta”, que debutó en el Salón del Automóvil de Frankfurt en 1983. El concept Ghia Barchetta inspiraría el australiano Mercury Capri, coche de producción construido para el mercado de EE.UU.

En año 1981 Ford vivió dos hitos; Valencia celebra su millonésimo Fiesta y en marzo de ese mismo año, Ford estaba celebrando una marca total de la producción europea de dos millones de dólares en menos de cinco años de producción.

Por cuarto año consecutivo, los lectores de una importante revista alemana votaron e Fiesta como “Coche del Año”. Su bajo consumo de combustible lideró la lista de criterios de su elección, apoyados por gastos de funcionamiento económicos, precio base favorable, alto valor de reventa y un estilo atractivo.

Cuando la primera generación del Fiesta llegaba a su fin para el año 1982, completaba su acabado con detalles dentro y fuera, y fue de nuevo el coche más vendido de su clase en Gran Bretaña y Alemania, como lo había sido cada año desde su lanzamiento.

En septiembre de 1983 Ford presentaba la segunda generación del Fiesta, el Ford Fiesta Mk II.

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El autor

Jose Antonio

Jose Antonio

1 Comentario

  1. […] y su esposa Gianfranca se les acabasen los nombres de pila italianos, sino que consideran a su Ford Fiesta blanco, adquirido hace 38 años, como su octavo hijo. Cuando hace dos años le diagnosticaron un […]

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